Ein Neues Raumgefuehl

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4. Juli, 7 Uhr. Der Wochenwecker riss uns ungewollt aus dem Schlaf. Na gut, dann waren wir eben früh dran. Frühstück, Sachen ins Auto räumen, es gab ja auch einiges zu tun, bevor wir in Richtung Berge aufbrechen konnten. Um 9:30 Uhr waren wir dann unterwegs. Bei 75 Mph auf dem Highway die erste Erleichterung: Die Solarpanels hielten und erzeugten minimale Windgeräusche. Der Verkehr hielt sich in Grenzen, wir kamen gut voran. In Livermore waren die Parkplätze der Premium-Outlets schon prall gefüllt. Die Independence Day Deals lockten, wir aber ließen uns nicht beirren.

Die Fahrt nach Bear Valley war nicht besonders ereignisreich. Die Orte wurden kleiner und verschlafener. Wir stoppten kurz in Copperopolis—Ihr könnt Euch denken, woher der Name stammt—und fanden uns buchstäblich im Wilden Westen wieder: das Gras golden, die Rinder auf den Weiden, eine Ranch folgte auf die nächste. Irgendwann kam der vertraute Piniengeruch dazu, dann wussten wir: es ist nicht mehr weit. Gegen 13 Uhr machten wir am Lake Alpine Mittagspause. Der See war recht groß und gut besucht. Boote, Kajaks, Angler—Alle waren sie unterwegs. Wir aßen unsere Linsen-Wraps und zogen dann weiter, um einen Platz für die Nacht zu finden. Der erste Campingplatz war halb unter Wasser und halb eingeschneit, die Bänke von den Schneemassen zermalmt. Spätestens jetzt wussten wir, was uns in der Nacht erwarten würde. Der zweite Campingplatz etwas weiter im Tal war ganz nett, aber voller Mücken. Auch hier stand überall das Wasser. Wir fuhren weiter und fanden dann ein nettes, kostenloses Plätzchen direkt am Fluss, das wir für uns alleine hatten.

Natürlich fing ich sofort damit an, die Markise auszurollen, nur um dann festzustellen, dass die Beine nicht hielten. Leider hatten wir die Bedienungsanleitung in Berkeley liegen lassen, sonst hätten wir uns zu helfen gewusst. An der Markise war alles in Ordnung, wir haben bloß die Verriegelung der Beine nicht richtig verstanden. Halb aus Frust und halb weil es so heiß war, machte ich mich daran, den elektrischen Deckenfan an das gestern provisorisch verlegte Stromkabel für den Kühlschrank anzuschließen. Das klappte hervorragend und so machten wir erstmal ein Nickerchen mit einem angenehmen Luftzug.

Falls wir jemals Zweifel hatten, ob wir nach unserer langen Campingpause wieder in unseren Rhythmus kommen würden, sie zerstreuten sich sofort. Abends kochten wir Nudeln und trotzen den Mücken, die natürlich auch hier am Fluss ihr Unwesen trieben. Markise hin oder her, eines ist schon einmal klar: Der Sprinter bietet ein ganz anderes Raumgefühl als unser alter Van. C drehte die Vordersitze um 180 Grad und schin hatten wir mit unserer Zweiersitzbank ein richtiges Wohnzimmer. Als es kalt wurde und die Mücken nervten, zogen wir einfach ins Auto um und da schreibe ich jetzt diese Zeilen. Wir werden noch viel Spaß haben mit unserem neuen Camper.

Startklar

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Wir haben es geschafft. Wir sind startklar und bereit für unseren ersten richtigen Campingausflug mit unserem Sprinter. Vier Wochenenden haben wir alles gegeben für diesen Moment. Vorgestern Abend haben wir die Froli-Bettfedern zusammengebaut, gestern Abend die Markise angebracht und die neue Matratze auf den Bettfedern ins Auto gelegt. Heute haben wir vor allem gepackt und dann entschieden erst morgen loszufahren. Das gab uns noch etwas Zeit für ein Experiment.

Gestern ist nämlich unser neuer Kühlschrank gekommen. Er ist ungefähr doppelt so groß wie unser alter, den wir immer in unserem GMC Safari dabei hatten. C war so scharf auf den Kühlschrank, dass sie spontan vorschlug, ihn einfach mitzunehmen—und warum nicht? Ich hatte noch einen 12V-Zigarettenanzünderstecker mit passender 15A Sicherung. Der Sprinter hat zwei 12V Buchsen, eine vorne und eine im Laderaum, die von der zweiten Starterbatterie (ab Werk) gespeist werden. Also haben wir einfach den Kühlschrank über ein längeres Kabel mit dem Stecker angeschlossen. Und siehe da, es klappte auf Anhieb. Damit haben wir unser Ziel sogar übertroffen. Wir wollten den Sprinter auf das Niveau bringen, das wir vom Safari gewohnt waren. Jetzt haben wir sogar schon einen größeren Kühlschrank als vorher.

Der Einbau der Markise verdient auch noch eine kurze Geschichte. Der Sprinter ist über 3m hoch, die Markise über 3m lang. Sie wiegt zwar nicht besonders viel, ca. 20 kg, aber damit wollten C und ich nicht auf zwei Leitern steigen. Stattdessen haben wir uns in Berkeley nach Laderampen umgesehen und wurden in der 4th St fündig. Als unser Kumpel Fabrizio sich dann noch bereit erklärte, uns zu helfen, konnte der Einbau vonstatten gehen. Wir fuhren abends zu dritt zur Laderampe und C stellte den Sprinter parallel daneben. Dann mussten Fabrizio und ich nur noch die Markise auf die Laderampe legen und sie dann zu zweit auf Höhe des Autodachs heben, wo C schon wartete und sie einhängte. Die ganze Aktion war innerhalb einer halben Stunde erledigt—mitsamt Fixierung der Markise. Danach gingen wir zur Feier des Tages noch ein Bier trinken.

Morgen früh geht es in die Berge, in Richtung Bear Valley. Bear Valley liegt zwischen Lake Tahoe und Yosemite. Wir erwarten dort nicht so einen Massenandrang wie im Yosemite. Dort ist eh immer die Hölle los und an Feiertagen wie diesem 4. Juli geht gar nichts mehr. In Bear Valley finden wir dagegen vielleicht sogar noch einen Campingplatz, z.B. am Mosquito-Lake, oder wir stehen einfach wild. Das entsprechende Campfire-Permit hat C heute schon besorgt.

Nach vier Wochenenden schuften freuen wir uns jetzt auf vier Tage frei, abseits des Trubels der Bay Area und weit weg vom Internet. Stattdessen stehen Wandern und draußen kochen auf dem Programm. Wir melden uns nächste Woche mit ersten Eindrücken und Fotos von der Markise.

Workend

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Der Sprinterausbau geht weiter, denn wir haben ein großes Ziel: Am 4. Juli beginnt ein Viertageswochenende und wir wollen im Auto schlafen. Dafür haben wir die letzten drei Wochenenden durchgearbeitet—Workend statt Wochenende.Vor drei Wochen haben wir den Auszug für die Mountainbikes fertiggestellt. Wir haben eine Schublade gebaut, die man fast komplett aus dem Van ziehen kann, um die Fahrräder, nachdem man die Vorderräder entfernt hat, zu montieren. Die Gabeln werden eingespannt, dann schiebt man die Schublade einfach ins Auto und es kann losgehen. Jetzt könnten wir jederzeit ohne extra Fahrradträger losfahren, wenn wir denn Zeit zum Radfahren hätten. Die Schublade sieht super aus und funktioniert bestens, aber sie hat uns Nerven gekostet. Insgesamt vier Tage haben wir damit verbracht, sie zu bauen und zu montieren. Ständig gab es Kleinigkeiten, die nicht passten. Aber im Endeffekt hat sich die Arbeit gelohnt.

Vor zwei Wochen haben wir die Solaranlage auf dem Dach installiert. Das war ein ähnlicher Kraftakt wie die Fahrrad-Schublade, allerdings in luftiger Höhe. Zuerst haben alles mehrfach ausgemessen, dann zwei Aluminiumlatten zurecht gesägt und zig Löcher gebohrt, um die Solarpanels miteinander und mit den Latten zu verschrauben. Danach mussten wir erst drei Löcher ins Autodach bohren, um die Kabel für Solar und die LED- Markisenbeleuchtung (da staunt Ihr, was?) zu  verlegen. Ich habe noch nie Löcher in ein Auto gebohrt, aber es ging mir erstaunlich leicht von der Hand. Nachdem alles versiegelt und mit Gummidichtungsringen geschützt war, zogen wir die Kabel durch. Zum Abschluss klebten wir Plastikabdeckungen auf das Dach, die wir natürlich mit Silikon abdichteten. Jetzt war es an der Zeit, die Solarpanels zu montieren. Dafür mussten wir aber erst nach und nach alle Teile aufs Dach befördern, um sie dort zu verschrauben. C war auf dem Dach, ich auf der Leiter. Trotz meiner 1,90m musste mich richtig strecken, um alles zu montieren—und hatte in der Woche drauf Muskelkater in den Waden. Die Montage war anstrengend, aber die Bohrlöcher passten und am Sonntagabend waren die Panels auf dem Dach. Danach ging es essen, wie jedes Workend nach getaner Arbeit. Strom wird noch nicht produziert, denn wir haben noch keine Batterien.

Dieses Wochenende stand dann wieder Innenausbau an. Das Holz für das Bettgestell hatten wir bereits vor zwei Wochen zugeschnitten, jetzt wollten wir es montieren. Allerdings mussten wir davor erst die unteren Teile der hinteren Seitenwände verkleiden. C hatte bereits Schablonen aus Pappe vorbereitet, so dass wir schnell anzeichnen und sägen konnten. Ein paar Feinarbeiten hier, ein paar Feinarbeiten da und die erste Seitenwand war bereit für die Montage. Wir arbeiteten mit selbstschneidenden Schrauben, um nicht aus Versehen durch die Außenhaut zu bohren. Das ging ganz gut, obwohl nicht jede Schraube fasste. Dennoch, wir waren zufrieden mit unserer Arbeit. Nachdem wir die einzelnen Rahmen des Bettgestells verschraubt hatten, ging es zurück ins Auto. Leider fiel uns schnell auf, dass die Schrauben, um das Gestell mit dem Fußboden zu verschrauben, etwa 5mm zu lang waren. Das war ärgerlich, denn so waren wir um den Erfolg unserer Arbeit gebracht. Ohne die richtigen Schrauben, konnten wir das Bettgestell nicht fertigstellen.

Dennoch, wir haben viel geschafft in den letzten drei Wochen und werden ziemlich sicher unser Ziel erreichen. In zwei Wochen fahren wir in die Sierra campen und schlafen erstmals auf einer richtigen Matratze mit den Froli-Bettfedern in unserem Sprinter. C hat sich die Zeit genommen, um einen richtigen Projektplan für den Ausbau zu erstellen. Dass wir noch viel zu tun haben, wussten wir vorher. Jetzt haben wir aber einen besseren Überblick darüber, was uns erwartet. Es wird noch ca. 16 Wochenenden dauern, um am Ziel zu sein. Aber dafür schaut der Berg des Ausbaus nicht mehr so groß, so hoch aus—denn wir haben ihn in Häppchen zerlegt.

 

Schaffe, Schaffe…

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Dieses Wochenende stand ganz im Zeichen unseres Sprinterausbaus. Ich habe noch nicht viel über unser Projekt geschrieben, denn es ging bisher nur langsam voran. So ein Ausbau ist kompliziert. Irgendwie hängt alles ganz schnell mit allem zusammen. Zum Beispiel kann man die Wände nicht verkleiden bevor die Isolierung drin ist und die Kabel „unter Putz“ verlegt sind. Bevor man allerdings Kabel verlegen kann, muss man den elektrischen Plan fertig haben. Und dafür muss man wissen welche Verbraucher man wo vorzusehen hat. Dafür muss dann wiederum der Grundriss stehen. Alleine an der Elektrik habe ich Monate getüftelt, YouTube-Videos geschaut, Blogs gelesen und Pläne gemacht. Dreimal haben wir die Verkabelung im Auto verändert, bevor wir uns sicher waren, dass alles passt. Damit war dann allerdings der Weg für den ersten Schritt der Verkleidung.

Am Samstagmorgen ging es los. Nach einem kurzen Ausflug zum Baumarkt und der Berkeley Tool Library begannen wir damit, die Kabel mit Kabelbindern zu sichern, damit sie später nicht bei der Fahrt schlagen. Unser Ziel war es, die hinteren Wände mit Reflectix, einer hitzereflektierenden Alufolie, zu verkleiden und alle Spalten mit Alu-Tape abzukleben. Dadurch entsteht eine Feuchtigkeitssperre—Warme, feuchte Luft kann nicht mehr an den Außenwänden kondensieren. Bevor wir allerdings anfingen das Reflectix zu verkleben, mussten wir erst noch unser neuestes Tool ausprobieren: Ein Gerät um Einnietmuttern zu setzen. Unser Van soll später auch Oberschränke in der Küche und im Wohnbereich bekommen. Die müssen natürlich richtig befestigt werden. Die Einnietmuttern (was für ein Wort) in entsprechend große Löcher gesetzt und dann mit dem Tool zusammengezogen. Übrig bleibt eine Niete mit einem Gewinde. Damit halten die Oberschränke bombenfest.

Nachdem die Nieten gesetzt waren, ging es endlich mit dem Reflectix los. C war schon seit Monaten scharf auf diese Arbeit—wahrscheinlich weil der Fortschritt so gut zu sehen ist. Während bisher der größte Teil des Projektmanagements in meinem Kopf stattfand, brachte C in den letzten Wochen mehr Struktur in die Planung. In vier Wochen wollen wir mit dem Sprinter campen fahren und am liebsten in einem richtigen Bett schlafen. Von diesem Ziel wird jetzt knallhart und fokussiert zurückgearbeitet. Zurück zum Reflectix: Am Samstag hatten wir die Beifahrerseite fertig, am Sonntag dann die Fahrerseite. Jetzt sie der Sprinter ein bisschen aus wie eine Raumstation. Nur, dass die Kabel einfach aus der Wand hängen. Abends haben wir dann noch unseren Montainbike-Schublade fertig gemacht und zur Probe mit ein paar Latten ins Auto gelegt. Jetzt kann man den Grundriss schon deutlich erkennen.

Nächste Woche kommt vielleicht unsere Thule-Markise. In dem Fall planen wir die Markise und unsere Solarpanels zu montieren und damit das Dach fertig zu machen. Danach stehen die Endmontage der Fahrradschublade und der Aufbau des Betts an. Vielleicht schaffen wir es ja, am langen Wochenende des 4. Juli erstmals im neuen Bett zu schlafen. Es gibt noch viel zu tun, aber wir sind stolz auf das, was wir dieses Wochenende geschafft haben.

700

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Liebe Leser, vielen Dank, dass Ihr mir und diesem Blog seit 7 Jahren die Treue haltet! Das ist er also, der 700. Blogeintrag. 700 Geschichten und Fotos in 7 Jahren. Obwohl ich im letzten Jahr nicht mehr so viel geschrieben habe, ist das immer noch eine gute Quote—finde ich.

Worüber schreibt man zu einem solchen Jubiläum? Die kleinen Unterschiede, über die ich in den ersten 2 Jahren zu erzählen wusste, sind uns mittlerweile vertraut geworden. Sie fallen uns nicht einmal mehr auf. Jetzt wundern wir uns in Deutschland über die kleinen 1l Milchpackungen, dass man nicht überall mit Kreditkarte zahlen kann, oder dass es jetzt überall IPA Craft-Bier gibt. Die Zeit steht eben nicht still, auch nicht für uns.

C meinte letztens zu mir, wir seien erwachsen geworden, hier in Kalifornien. Das stimmt in mehrerer Hinsicht. Wir sind weniger naiv und denken dennoch positiver. Wir  wissen, was wir können und was wir wollen (meistens zumindest). Wir haben beide beruflich deutlich mehr erreicht, als wir uns damals, als wir hier angekommen sind, vorzustellen vermochten. Wir sind finanziell weitgehend unabhängig. Insofern leben wir ziemlich eindeutig den amerikanischen Traum—obwohl es uns nie darum ging.

Nach sieben Jahren im Ausland stellt man sich unweigerlich die Frage, ob und wann zurück nach Deutschland zieht. Es hält uns vieles hier und zieht uns einiges zurück. Unsere Eltern werden alt, dadurch sieht man das Leben anders, ernster. Wir selber werden älter und spüren die ersten Anzeichen der viel diskutierten Midlife-Crisis. Ich weiß nicht was die Zukunft bringt, aber ich werde weiter über unsere Gedanken und unsere Abenteuer berichten. Wir haben nämlich noch einiges vor.

Shenzhen

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Gestern Abend ist C in Shenzhen angekommen. Ich bin natürlich nicht dabei, möchte Euch aber auch ihre Erlebnisse nicht vorenthalten. Daher tue ich mein Bestes, um ihre Schilderungen standesgemäß wiederzugeben. Shenzen liegt nördlich von Hong Kong, ca. 1:40h per Zug entfernt. Vom Zug an sich war C nicht besonders angetan („nichts besonderes“), die Bahnhöfe glichen eher Flüghäfen—mit Sicherheitskontrolle und allem. In Shenzhen wurden C und ihr Kollege Kendall von Geschäftspartnern empfangen, per Auto ins Hotel gebracht und danach zum Abendessen ausgeführt. Dabei fielen C so einige Sachen auf.

Erstens erinnerte sie der Fahrstil des chinesischen Fahrers sehr an dessen ihres ehemaligen chinesischen Chefs bei Siemens in Berkeley—beide stellen ein Sicherheitsrisiko für andere Autofahrer da. Zweitens konnten die Chinesen es nicht fassen, dass Kendall, Sohn chinesischer Auswanderer nach Amerika, kein Wort chinesisch spricht. Er kennt nicht mal seinen chinesischen Vornamen—die meisten Chinesen haben sowohl chinesische, als auch westliche Vornamen, die sie sich im Englischunterricht aussuchen und gegebenenfalls öfter wechseln—und bringt auch nur ein paar Schriftzeichen zustande. Die Behörden in Hong Kong fragten ebenfalls danach, ließen ihn aber dennoch einreisen. Drittens zerschlug sich der Plan, ein traditionelles lokales Restaurant aufzusuchen, als sich herausstellte, dass Kendalls Eltern aus Hong Kong (also von nebenan) stammen. „Die von dort vertragen einfach kein scharfes Essen.“ Punkt. Also gab es leichtere, aber ebenfalls leckere Kost in der örtlichen Mall (ich muss es einfach unübersetzt lassen, damit klar ist, dass es sich um ein Einkaufszentrum nach amerikanischem Vorbild handelt). Ich habe bisher wenige Fotos von diesen Malls gesehen, aber schon in Hong Kong war C klar, dass sich hier ein Großteil des örtlichen Lebens abspielt. Selbst pikfeine Restaurants findet man dort. In Shenzhen wurde allerdings in einem großen Speisesaal gegessen. Schräg aber China ist eben China.

Das Highlight des Tages kann ich Euch aber auch nicht vorenthalten. In der Mall gab es offenbar auch ein Kinderbecken, durch Glas von den Einkaufshallen abgetrennt, in dem ein Kleinkind unter Aufsicht der Eltern badete. Das Kind trug einen Rettungsring, allerdings um den Hals. Und so saß es im Becken, der Kopf vom Rettungsgring über Wasser gehalten. Was in Deutschland zu Stürmen der Entrüstunsg oder zumindest Erheiterung führen würde, ist in China offenbar total normal.

Zum Abschluss noch eines: C fielen sofort die Überwachungskameras auf, die an jeder Straßenecke in Shenzhen montiert sind. Damit wird das Volk überwacht, per Gesichtserkennung können einzelne Bürger in minutenschnelle lokalisiert werden. Mittlerweile gibt es auch ein Punktesystem, mit dem brave Bürger für ordentliches Verhalten, z.B. nur bei grün die Straße überqueren, oder älteren Herrschaften dabei helfen, belohnt, oder für Fehlverhalten bestraft werden. Das System ist vollautomatisiert. Wer zu viele Strafen kassiert hat, darf dann nicht mehr Reisen oder bekommt anderweitig Nachteile. Wollen wir mal hoffen, dass C nicht mitspielen muss.

Eindrücke aus Hong Kong. Man beachte die „deutsche“ Speisekarte:

Alles neue macht der Mai

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Herzlich willkommen zu meinem neuen Blog. Er ist dieses Wochenende von Tumblr zu meiner eigenen WordPress-Installation umgezogen. Seit dem Verkauf von Yahoo an Verizon wurde Tumblr einfach immer schlechter. Einige meiner Blogeinträge wurden als Pornografie eingestuft und dann gesperrt. Das Hochladen von neuen Fotos gelang nur noch selten. Es klemmte an allen Ecken und Enden. Da ich mich langsam aber sicher dem 700. Eintrag nähere, bin ich zu dem Entschluss gekommen, meine Erzählungen und Fotos nicht mehr einer Internetfirma anzuvertrauen, sondern selber eine eigene Blogseite zu betreiben. Und auf eben dieser lest Ihr jetzt gerade diese Geschichte.

Natürlich ist noch Sand im Getriebe. Ich habe es zwar geschafft, die alten Kommentare zu erhalten, es werden aber noch nicht alle angezeigt. Die Migration läuft noch. Nach und nach sollte alles wieder wie gewohnt funktionieren und aussehen. Apropos aussehen: Das Design habe ich etwas aufgefrischt. Ich hoffe es gefällt Euch!

Ich habe gerade Zeit für diese Sperenzien, da C auf Dienstreise in Hong Kong ist. Ihre Firma hat diese Woche die ersten Millionen eingesammelt, Series A. Jetzt gilt es das Produkt, Batterien für Mobilfunktürme, in Kleinserie bauen zu lassen. Das ist Cs Job und natürlich ist China erste Wahl. Für C ist es die erste Reise in die Fabrik der Welt—ich war auch noch nie dort. Heute Nacht (Hong Kong ist Kalifornien 15h und Berlin 6h voraus) ist sie nach 14h Flug in Hong Kong angekommen. Das Abenteuer beginnt also erst. Noch heute steigt sie in den Zug nach Shenzhen, um dann morgen die ersten Fabrikanten zu besuchen. Ich bin sehr gespannt, wie Ihre Eindrücke sind. Hong Kong beschrieb sie erstmals als „Mischung zwischen Bangkok und Vancouver“ und doch (noch) sehr britisch.

Natürlich haben uns Freunde und Bekannte vor der Reise einige Tipps gegeben. Die waren teils harmlos, so hat C einige Müsliriegel und Instant-Oatmeal eingepackt, falls Ihr der Reis zu den Ohren herauskommt. Andere Tippgeber bestanden allerdings darauf, auf keinen Fall private Rechner oder Handies mit nach China zu nehmen. Hanebüchende Geschichten von Einbrüchen in Hotelzimmer und Hacken der Geräte wurden C erzählt. Und tatsächlich, auch im Internet finden sich Geschichten über Laptops, die plötzlich ein paar Gramm schwerer waren, als vor der Reise nach China. Ich habe sogar bei Square nach Tipps gefragt. Allerdings nimmt es meine Firma nicht so genau—Leihgeräte sind nicht Pflicht, es gibt keine Beschränkungen für Geräte, die in China waren. Stattdessen wurde ich vor der Wiedereinreise in die USA gewarnt: „Unser Zoll macht mehr Stunk als die Chinesen“.

Letztendlich haben wir beschlossen, es nicht zu übertreiben. C hat Ihr Handy und ihr iPad mit Tastatur mitgenommen. Auf letzterem hat sie nur die Dateien dabei, die sie unbedingt benötigt. Es wird sich zeigen, wie gut dieses Experiment funktioniert. Nächsten Samstag kommt sie wieder. Bis dahin kann ich noch etwas an meinem Blog schrauben und mit dem Sprinter vorankommen. Dort ist auch ein Update fällig, aber das gibt es im nächsten Eintrag.

Stattdessen gibt es noch ein paar Fotos von unserem letzten Skitag mit den neuen Latten!

Flucht aus San Francisco

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Heute habe ich in der New York Times gelesen, dass immer mehr Millenials, die in San Francisco reich geworden sind, Kalifornien verlassen und sich stattdessen in Bundesstaaten mit niedrigeren Steuern niederlassen. Das ist an sich nicht überraschend. Kalifornien hat mit 13% mit die höchsten State-Taxes—zuzüglich zu den Federal-Taxes, versteht sich. Da macht es schon einen Unterschied, wenn man vor dem Börsengang oder dem Verkauf größerer Aktienpakete nach Portland oder Texas zieht, wo es keine State-Taxes gibt.

Weitaus bemerkenswerter an dem Artikel war allerdings, dass diese jungen Tech-Millionäre auch desillusioniert sind von San Francisco. Die Stadt wird immer teurer—ein Ende ist nicht in Sicht. Dieses Jahr alleine gehen zig Firmen an die Börse, wohl um der drohenden Rezession zuvorzukommen. Das sorgt für zahllose neue Millionäre, die dann nicht wissen wohin mit ihrem Geld. Also werden Phantasiepreise für Häuser und Wohnungen bezahlt. Dementsprechend ist das einstige Mekka der Hippies mittlerweile ziemlich gleich geschaltet. Jeder arbeitet irgendwie in der Technologiebranche oder in der Peripherie der großen Internetfirmen. Anders kann man die Wahnsinnsmieten nicht mehr bezahlen. Frauen im heiratsfähigen Alter haben die Wahl zwischen Computerfreaks von Square, Twitter, Uber, Lyft… Ihr seht worauf ich hinaus will. Es fehlt an echter Vielfalt. Außerdem klagen die Abwanderer über den Stress und das Tempo im Silicon Valley. Um es mit seinem Startup zu schaffen, muss man eben richtig Gas geben—und das schlaucht. Dazu kommt dann noch der ständige Antrieb nach Feedback zu fragen und sich weiterzuentwickeln. Stillstand ist eben Rückschritt.

Auch wenn dieser Text etwas sarkastisch und polemisch klingt, es ist nicht nur etwas dran—es stimmt alles. Ich kann sie verstehen, die Menschen, die der Szene hier den Rücken kehren. Selbst seit wir hier sind, hat sich San Francisco stark verändert. Und doch kann ich es dieser Stadt, dieser Gegend nicht übel nehmen. Nicht nur weil wir Teil dieses Problems sind, Square ist immerhin auch vor gut 3 Jahren an die Börse gegangen, sondern weil wir San Francisco vieles verdanken—und hier ein tolles Leben führen. Es ist natürlich nicht mehr das große Abenteuer, aber wir unternehmen immer noch viel, entdecken immer mal wieder etwas Neues und freuen uns jeden morgen über den blauen Himmel. Und doch denken wir auch oft an Berlin, an die Großstadt, an das Leben, das wir zurück gelassen haben, und wie es wäre, dort von vorne anzufangen.

Bernie und Martina

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Nach langer Zeit hatten wir endlich mal wieder Besuch. Bernie und Martina waren aus Frankfurt angereist und haben 10 Tage etwas Farbe in unseren Alltag gebracht. Die beiden waren schon mehrfach in Kalifornien, zuletzt als wir gerade unser Haus in Berkeley gekauft hatten. Dementsprechend erstaunt waren sie über die Verwandlung, die Haus und Garten seitdem durchgemacht haben.

Das Beste am Besuch haben ist, dass wir dadurch auch wieder zu Touristen werden. Wir sind dann eben mit unseren Gästen unterwegs, um ihnen unsere Lieblingsorte zu zeigen. Mit Bernie und Martina waren wir in Petaluma, wo wir eine Tour durch die Kala Ukulelenfabrik gemacht haben. Petaluma ist eine hübsches Städtchen, nur gut eine Stunde von Berkeley entfernt. Am Tag darauf fuhren wir zum Leuchturm am Point Bonita, von dem man eine wunderbare Aussicht auf San Francisco und die Golden Gate Brücke hat. Auf dem Rückweg hielten wir in Tiburon, wo man am Pier, mit Blick auf San Francisco, Bier, Wein und frittierte Tintenfischringe genießen kann. Urlaub pur! Natürlich hat auch Berkeley einiges zu bieten, zum Beispiel den Campus der ältesten Uni in Kalifornien: UC Berkeley, oder einfach Cal. C und ich waren dankbar dafür, daran erinnert zu werden, wie schön wir hier leben—wieviel die Gegend um uns herum zu bieten hat.

Wir hatten viel Spaß zusammen, wobei der Spaß für Bernie und Martina bereits an der Einreise anfing. Wir hatten die beiden gebeten, eine Heizung für unseren Sprinterausbau aus Deutschland mitzubringen. C hatte ja bereits ohne Schwierigkeiten einen Backofen und zwei Ausstellfenster aus Deutschland mitgebracht. Bernie und Martina waren natürlich deutsch-korrekt und haben die high-tech Heizung aus München beim Zoll angegeben—und damit fing der Spaß an. Officer Noriega (kein Scheiß), konnte nämlich gar nicht glauben, was die beiden im Gepäck hatten. “Eine Heizung, wo gibt es denn so etwas? Was soll das denn?” “Naja”, stammelte Martina, “wir bauen mit unseren Freunden ein Tiny-House. Und das ist unser Beitrag.” “Das ist nicht Ihr Ernst”, entgegnete der Zollbeamte. “Die müssen sie anmelden. So etwas kann man nicht einfach einführen”. Es ging hin und her. Schlussendlich setzte Martina sich durch. Herr Noriega beließ er es bei einem “Na gut, aber machen sie das nie wieder!” und ließ die beiden gewähren. Jetzt steht unserem Sprinterausbau nichts mehr im Weg und wir sind wieder durch eine Geschichte reicher.

Allerdings habe ich den Eindruck, dass Bernie und Martina nicht mehr scharf darauf sind, für uns Waren in die USA zu befördern. Nie wieder!